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Tratamientos del Cáncer

tratamiento del cancer

Tratamientos del cáncer, descubre todas las tecnicas que hay actualmente





Un paciente se somete a un tratamiento para el cáncer. El tratamiento del cáncer depende del tipo de cáncer, de dónde comenzó y de si se disemina (además de la salud general y las opciones personales). A menudo se utiliza más de un tratamiento. Las opciones incluyen inmunoterapia, terapia hormonal y terapia dirigida, así como:

Quimioterapia

¿Qué es la quimioterapia?





La quimioterapia (a veces sólo llamada «quimioterapia») es el uso de medicamentos para matar o retardar el crecimiento de las células cancerosas. Los medicamentos se denominan citotóxicos, lo que significa tóxicos para las células (citotóxicos). Algunos de estos fármacos se obtienen de fuentes naturales como las plantas, mientras que otros se crean completamente en un laboratorio.

¿Cómo funciona el sistema?

tipos de tratamientos de cancerLa mayoría de los medicamentos de quimioterapia entran en el torrente sanguíneo y viajan por todo el cuerpo para alcanzar las células cancerosas en los órganos y tejidos. A veces, la quimioterapia se administra directamente en el sitio del tumor en lugar de a través del torrente sanguíneo. Los medicamentos quimioterapéuticos dañan las células a medida que se dividen. Esto hace que los medicamentos sean efectivos contra las células cancerosas, que se dividen mucho más rápidamente que la mayoría de las células normales. Sin embargo, algunas células normales, como los folículos pilosos, las células sanguíneas y las células del interior de la boca o del intestino, también se dividen rápidamente. Los efectos secundarios ocurren cuando la quimioterapia daña estas células normales. A diferencia de las células cancerosas, las células normales pueden recuperarse, por lo que la mayoría de los efectos secundarios son temporales.

¿Cómo se administra la quimioterapia?





La quimioterapia se administra con mayor frecuencia a través de una vena (por vía intravenosa). Algunas veces se administra de otras maneras, como por vía oral en forma de tabletas (por vía oral), como crema o como inyecciones en diferentes partes del cuerpo.

¿Por qué recibir quimioterapia?

La quimioterapia se puede utilizar por diferentes razones: Para lograr la remisión o cura, en muchos casos, el objetivo de la quimioterapia es hacer que los signos y síntomas del cáncer se reduzcan o desaparezcan (remisión). El tratamiento puede llamarse quimioterapia curativa. Se puede administrar sola o con otros tratamientos, como cirugía y radioterapia.

  • Para ayudar a otros tratamientos, algunas veces, la quimioterapia se administra antes o después de otros tratamientos. Usado antes (terapia neoadyuvante), su propósito es reducir el cáncer para que su tratamiento principal sea más efectivo. Si la quimioterapia se administra después del tratamiento principal (terapia adyuvante), su objetivo es deshacerse de cualquier célula cancerosa restante.
  • Para controlar el cáncer, incluso si la quimioterapia no puede lograr la remisión (ver arriba), se puede utilizar para controlar el crecimiento del cáncer y detener su propagación durante un período de tiempo prolongado. Esto se puede llamar quimioterapia paliativa.
  • Para aliviar los síntomas, al reducir un tumor que está causando dolor y otros síntomas, la quimioterapia puede mejorar la calidad de vida. Esto también se llama quimioterapia paliativa.
  • Para detener la reaparición del cáncer.

La quimioterapia podría administrarse durante meses o años después de que la quimioterapia inicial haya logrado la remisión del cáncer. Esto se denomina quimioterapia de mantenimiento. Su objetivo es prevenir o retrasar la reaparición del cáncer.

Inmunoterapia

¿Qué es la inmunoterapia?

Este es un tipo de tratamiento farmacológico para el cáncer que se enfoca en usar el propio sistema inmunológico del cuerpo para combatir el cáncer.

Cómo funciona la inmunoterapia

Los diferentes tipos de inmunoterapia funcionan de varias maneras diferentes. La inmunoterapia puede:

  •     estimulan el sistema inmunológico para que funcione mejor contra el cáncer
  •     eliminar las barreras del sistema inmunológico que atacan al cáncer.

Órganos del sistema inmunológico

Tipos de inmunoterapia

La inmunoterapia puede desencadenar que el sistema inmunológico combata el cáncer de diferentes maneras.

  • Inmunoterapia disponible ahora
  • Inhibidores del punto de control

En la superficie de las células T hay proteínas llamadas «puntos de control» que impiden que el sistema inmunológico ataque a las células cancerosas. Los medicamentos llamados inhibidores de los puntos de control bloquean ciertas proteínas para que las células T puedan reconocer y destruir las células cancerosas. Los inhibidores de puntos de control actualmente disponibles pueden bloquear las siguientes proteínas:

  •     Muerte programada-1 (PD-1)
  •     Luz de muerte 1 programada (PD-L1)
  •     Antígeno citotóxico asociado a linfocitos T (CTLA-4).

Los inhibidores de Checkpoint son ahora la forma más ampliamente utilizada de inmunoterapia. Los tipos actualmente subvencionados por el Gobierno australiano a través del Pharmaceutical Bene ts Scheme (PBS) incluyen el pembrolizumab (Keytruda), el nivolumab (Opdivo) y el ipilimumab (Yervoy). Estos medicamentos están aprobados y se reembolsan para las personas con melanoma avanzado. El nivolumab ha sido aprobado recientemente y pronto será reembolsado por cánceres de riñón y pulmón.

También se les están haciendo pruebas para otros cánceres, y pronto podrían ser aprobados y reembolsados por cánceres de cabeza, cuello y vejiga.

  • Estimulantes inmunes

Algunos tratamientos se han usado para estimular el sistema inmunológico para que reactive y ataque el cáncer.

Los ejemplos incluyen:

  • En el cáncer de vejiga no invasivo para los músculos, la vacuna Bacillus Calmette-Guérin (BCG) se administra en la vejiga a través de un catéter para estimular el sistema inmunológico de una persona para detener o retrasar la reaparición o invasión del cáncer de vejiga.
  • En algunos tipos de cáncer de piel, se aplica una crema llamada imiquimod directamente en el área afectada para estimular una respuesta inmunitaria local.
  • Inmunoterapia en ensayos clínicos.
  • Transferencia de células adoptivas.

Esto aumenta la capacidad de las células T del cuerpo para combatir el cáncer. La terapia de células T del receptor de antígeno quimérico (RCA) es un tipo de transferencia celular adoptiva que está demostrando beneficios para algunas personas con algunos tipos de leucemia y linfoma.

En primer lugar, se extraen células T de la sangre y se introduce un nuevo gen en las células para que puedan reconocer el cáncer. Luego, las células T regresan a la sangre por medio de un goteo intravenoso (infusión). Las células T alteradas se multiplican y desencadenan una serie de respuestas inmunitarias que atacan a las células cancerosas.

  • Citoquinas (hormonas inmunitarias)

Estas son proteínas producidas por los glóbulos blancos que estimulan el sistema inmunológico.

Los dos tipos principales de citoquinas que se han utilizado para tratar el cáncer son los interferones, que ayudan al sistema inmunológico a retardar el crecimiento de las células cancerosas, y las interleucinas, que estimulan las células T anticancerígenas.

Los interferones una vez se usaron en dosis altas para ayudar a las personas con melanoma y cáncer de riñón, pero se encontró que eran tóxicos. Actualmente se están probando en dosis más bajas y se administran con inhibidores de los puntos de control. Si estos ensayos tienen éxito, se pueden usar interferones para tratar el cáncer en el futuro.

  • Virus oncolíticos

Estos virus infectan directamente las células tumorales y provocan una respuesta inmunitaria contra las células infectadas.

  • Otros tratamientos inmunológicos

Las vacunas ayudan a entrenar el sistema inmunológico para prevenir el cáncer. Existen vacunas de prevención y tratamiento, pero las vacunas de tratamiento no han tenido éxito.

La vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) se utiliza para prevenir el cáncer de cuello uterino, y se espera que también prevenga el cáncer de pene y anal y algunos cánceres de cabeza y cuello. Las vacunas contra los virus de la hepatitis B y C ayudan a prevenir el cáncer de hígado.

Radioterapia

¿Qué es la radioterapia?

La radioterapia utiliza una dosis controlada de radiación para matar las células cancerosas o dañarlas para que no puedan crecer, multiplicarse o diseminarse. La radiación generalmente se presenta en forma de rayos X enfocados, también conocidos como fotones. También puede ser en otras formas como haces de electrones, haces de protones o rayos gamma de fuentes radioactivas. Es un tratamiento localizado, lo que significa que generalmente sólo afecta a la parte del cuerpo a la que se dirige la radiación.

¿Cómo funciona la radioterapia?

La radioterapia mata o daña las células cancerosas en el área que se está tratando. Las células cancerosas comienzan a morir días o semanas después de que comienza el tratamiento y continúan muriendo durante semanas o meses después de que termina. Aunque la radiación también puede dañar las células sanas, éstas tienden a ser menos sensibles que las células cancerosas y por lo general pueden repararse a sí mismas. Usted no debe sentir ningún dolor o calor durante la radioterapia, pero algunos efectos secundarios pueden causar dolor o malestar. Lea sobre las maneras de prevenir o controlar los efectos secundarios.

¿Cómo se administra la radioterapia?

Existen dos formas principales de administrar radioterapia:

  • Radioterapia de haz externo (EBRT)

Los haces de radiación de una máquina grande se dirigen al área del cuerpo donde se localiza el cáncer. El proceso es similar a una radiografía. Usted se acostará en una mesa de tratamiento debajo de la máquina, la cual se moverá alrededor de su cuerpo. Usted no verá ni sentirá la radiación, aunque la máquina puede hacer ruido a medida que se mueve. Ver más información sobre EBRT.

  • Radioterapia interna

Se coloca una fuente de radiación dentro del cuerpo o, más raramente, se inyecta en una vena o se ingiere. La forma más común de radioterapia interna es la braquiterapia, en la que se colocan fuentes de radiación temporales o permanentes dentro del cuerpo al lado o dentro del cáncer. Ver más información sobre la radioterapia interna.

Usted puede tener uno o ambos tipos de radioterapia, dependiendo del tipo de cáncer y otros factores.

¿Dónde recibiré tratamiento?

Por lo general, la radioterapia se administra en el departamento de radiooncología de un hospital o centro de tratamiento grande, o en clínicas privadas. Las máquinas grandes usadas para la radioterapia de haz externo estarán en un cuarto dedicado.

Aunque los programas de tratamiento varían, la mayoría de las personas reciben radioterapia como paciente externo. Esto significa que usted no se queda en el hospital, sino que viaja al centro de tratamiento para cada sesión. Los centros de radioterapia tratarán de organizar los horarios de tratamiento que mejor se adapten a sus necesidades. Para algunos tipos de radioterapia interna, usted necesitará permanecer en el hospital de un día para otro o por algunos días.

¿Por qué someterse a radioterapia?

La investigación muestra que aproximadamente una de cada dos personas con cáncer se beneficiaría de la radioterapia. 1 Se puede utilizar por diferentes razones:

  • Como el tratamiento principal para lograr la remisión o cura.

La radioterapia puede administrarse como tratamiento principal con el objetivo de hacer que los signos y síntomas del cáncer disminuyan o desaparezcan. Esto se denomina radioterapia curativa o definitiva.

  • Para ayudar a otros tratamientos a lograr la remisión o cura.

La radioterapia a menudo se utiliza antes (neoadyuvante) o después (adyuvante) de tratamientos como la cirugía para hacer que el tratamiento sea más efectivo. También se puede utilizar al mismo tiempo que algunos tratamientos – cuando se combina con quimioterapia, se conoce como quimiorradiación o quimiorradioterapia.

  • Para aliviar los síntomas.

La radioterapia puede ayudar a aliviar el dolor y otros síntomas haciendo que el cáncer sea más pequeño o impidiendo que se disemine. Esto se conoce como tratamiento paliativo.

¿Podré trabajar durante la radioterapia?

Muchas personas pueden seguir trabajando durante el tratamiento y sentirse lo suficientemente bien para realizar todas sus actividades habituales. Otros pueden necesitar reducir sus horas o tomar tiempo libre. Cuánto podrá trabajar depende del tipo de radioterapia que tenga, cómo lo hace sentir el tratamiento y el tipo de trabajo que haga. Es posible que pueda organizar sus citas de radioterapia para el comienzo o el final del día.

Hable con su jefe acerca de sus arreglos de trabajo. Explique que es difícil predecir cómo le afectará a usted la radioterapia, y discuta las opciones de horarios flexibles, modificación de los deberes o licencia.

El equipo de tratamiento lo alentará a ser lo más activo posible y podrá responder a sus preguntas sobre cómo trabajar durante el tratamiento.

Cirugía

¿Qué es la cirugía?

La cirugía es un tratamiento médico realizado por un cirujano o un cirujano oncólogo para extirpar el cáncer del cuerpo o reparar una parte del cuerpo afectada por el cáncer. A veces se le llama operación o resección quirúrgica.

Para muchos tipos de cáncer, los médicos siguen normas médicas llamadas pautas de práctica clínica, que describen los tratamientos que han sido verificados por la investigación. Algunas veces, la cirugía es el método más efectivo para un tipo particular de cáncer, razón por la cual se recomienda. En otros casos, se ha demostrado que los tratamientos no quirúrgicos son más eficaces.

¿Cómo se utiliza la cirugía para el cáncer?

Hay varias razones por las que se utiliza la cirugía para el cáncer:

  • Prevención.

La cirugía preventiva o profiláctica tiene como objetivo extirpar tejido sano que los médicos creen que probablemente se volverá canceroso en el futuro. Puede reducir significativamente el riesgo de cáncer de una persona. Por ejemplo, una mujer con fuertes antecedentes familiares de cáncer de ovario puede someterse a una cirugía profiláctica para extirpar sus ovarios sanos. La decisión de someterse a cualquier tipo de cirugía profiláctica siempre debe tomarse después de hablar con profesionales de la salud calificados, incluyendo un asesor genético.

  • Diagnóstico.

Se puede realizar una cirugía para confirmar el diagnóstico de cáncer. El médico puede extirpar todo o parte de un tumor mediante un procedimiento llamado biopsia.

  • Puesta en escena.

La cirugía puede ayudar al médico a determinar el tamaño del tumor y si el cáncer se ha diseminado. Esto se llama estadificación. Los resultados de la cirugía y de otras pruebas ayudarán al médico a determinar el estadio y decidir el tratamiento adecuado. Llame al 13 11 20 para obtener más información sobre la estadificación.

  • Tratamiento primario.

Los cánceres pequeños en etapa inicial que no se han diseminado a menudo se tratan exitosamente con cirugía. Si el cáncer se limita a una parte del cuerpo, el cirujano extirpará el tejido canceroso o todo un órgano. Éste puede ser el único tratamiento o puede combinarse con otros tratamientos.

  • Desmantelamiento.

Si no es posible extirpar todo el cáncer sin dañar los órganos sanos cercanos, se realiza un procedimiento quirúrgico llamado citorreducción para extirpar tanto tumor como sea posible y hacer que otros tratamientos para el cáncer sean más efectivos.

  • Reconstrucción del cuerpo.

La cirugía reconstructiva o plástica se puede hacer por diferentes razones, tales como para mejorar su apariencia e imagen de sí mismo, y para ayudar con la movilidad o la función. Los ejemplos incluyen la reconstrucción del seno después de una mastectomía o un injerto de piel después de una cirugía para el cáncer de piel.

  • Apoyo a otros tratamientos.

La cirugía de apoyo se realiza para ayudar a otro tratamiento para el cáncer. Por ejemplo, puede someterse a una cirugía ambulatoria para insertar una sonda (catéter) en una vena grande del tórax, de manera que pueda recibir quimioterapia (por ejemplo, a través de un dispositivo de acceso venoso central o un puerto).

  • Tratamiento paliativo.

La cirugía se puede utilizar para mejorar la calidad de vida aliviando los síntomas y los efectos secundarios del cáncer y el tratamiento. Por ejemplo, se puede llevar a cabo una cirugía si el cáncer crece muy grande y bloquea el intestino (obstrucción). Otros procedimientos quirúrgicos pueden ayudar a reducir el dolor.

Ver información sobre los tipos de cirugía utilizados para el cáncer.

¿Cómo se realiza la cirugía?

La forma en que se realiza la cirugía (el abordaje o la técnica) depende del tipo de cáncer, su ubicación, el entrenamiento del cirujano y el equipo del hospital/quirófano. Hay muchas técnicas diferentes que los cirujanos pueden usar.

Los médicos están desarrollando constantemente nuevas técnicas quirúrgicas con el objetivo de mejorar los tiempos de recuperación y causar menos dolor.

  • Cirugía abierta

Durante la cirugía abierta, el cirujano hace un único corte vertical (incisión) en el cuerpo para ver y operar los órganos y extirpar tejido canceroso. A veces el corte puede ser bastante grande. La cirugía abierta también podría utilizarse para obtener más información sobre el cáncer y su estadio.

Para los cánceres en el abdomen o en el área pélvica, la cirugía abierta es el método más común y se conoce como laparotomía. Cuando se realiza una cirugía abierta en el área del pecho, se denomina toracotomía.

  • Cirugía mínimamente invasiva

También llamada cirugía mínimamente invasiva, es cuando el cirujano hace algunos cortes pequeños en el cuerpo en lugar del corte grande que se usa en la cirugía abierta.

Para la cirugía abdominal (laparoscopia), el cirujano hace aproximadamente de 3 a 5 pequeños cortes e inserta un instrumento llamado laparoscopio. Esto tiene una cámara y una luz conectada a ella, y las imágenes se proyectan en una pantalla de TV. Se utilizan otros instrumentos para extirpar el tejido canceroso.

Se puede realizar una cirugía similar en otras partes del cuerpo, como el pecho. Esto a veces se denomina toracoscopia o cirugía torácica asistida por video (VATS, por sus siglas en inglés). Algunas personas se someten a una cirugía mínimamente invasiva seguida de una cirugía abierta.

En muchos casos, la cirugía mínimamente invasiva puede llevar a una estancia más corta en el hospital y reducir el sangrado, el dolor y el tiempo de recuperación.

  • Cirugía robótica

Este es un tipo de cirugía mínimamente invasiva en la que los instrumentos quirúrgicos son movidos por brazos robóticos controlados por el cirujano, que se sienta en una consola junto a la mesa de operaciones.

  • Cirugía con láser

Se puede utilizar un láser para extraer o destruir tejido canceroso. En algunos casos, la cirugía láser puede ser menos invasiva que otras.
Tipos de cáncer más comunes:

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