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Cáncer páncreas

23 agosto, 2018





El cáncer de páncreas es agresivo con pocos síntomas hasta que el cáncer está avanzado. Los síntomas pueden incluir dolor abdominal, pérdida de peso, diarrea e ictericia. Los tratamientos incluyen cirugía, quimioterapia y radiación. Los nuevos tratamientos podrían aumentar las probabilidades de cáncer de páncreas. Un «cóctel» de cuatro medicamentos quimioterapéuticos prolongó la vida de los pacientes quirúrgicos casi dos años por encima del régimen estándar actual de quimioterapia de un solo medicamento para el cáncer de páncreas, según ha demostrado un ensayo clínico realizado fuera de Francia.




Cáncer páncreas un poco de historia

cancer de pancreasEn 2017, alrededor de 53,670 estadounidenses serán diagnosticados con cáncer pancreático. El cáncer de páncreas es ligeramente más común en los hombres que en las mujeres, y generalmente ocurre después de los 45 años. La tendencia del cáncer de páncreas a diseminarse silenciosamente antes del diagnóstico lo convierte en uno de los diagnósticos de cáncer más mortíferos, con más de 43,000 personas que se espera que mueran a causa de la enfermedad en 2017. Tipos de cáncer de páncreas. El cáncer de páncreas se clasifica según la parte del páncreas afectada: la parte que produce sustancias digestivas (exocrina) o la parte que produce insulina y otras hormonas (endocrina).

 

 





Cáncer de páncreas exocrino: Aunque existen varios tipos diferentes de cáncer de páncreas exocrino, el 95% de los casos se deben al adenocarcinoma de páncreas.

Otros cánceres de páncreas exocrinos menos comunes incluyen:

  • Carcinoma adenoescamoso
  • Carcinoma de células escamosas
  • Carcinoma de células gigantes
  • Carcinoma de células acinares
  • Carcinoma de células pequeñas

El páncreas exocrino constituye el 95% del páncreas, así que no es sorprendente que la mayoría de los cánceres de páncreas surjan aquí.

Cáncer páncreas endocrino

Otras células del páncreas producen hormonas que se liberan directamente en el torrente sanguíneo (sistema endocrino). Los tumores cancerosos que surgen de estas células se denominan tumores neuroendocrinos pancreáticos o tumores de células de los islotes.

Los cánceres pancreáticos endocrinos son poco comunes y se denominan de acuerdo con el tipo de hormona producida:

  • Insulinomas (de una célula productora de insulina)
  • Glucagonomas (de una célula productora de glucagón)
  • Somatostatinomas (de una célula productora de somatostatina)
  • Gastrinomas (de una célula productora de gastrina)
  • VIPomas (de la célula vasoactiva productora de péptidos intestinales)

Algunos tumores de células de los islotes pancreáticos no secretan hormonas y se conocen como tumores de los islotes no secretores del páncreas. Causas del cáncer de páncreas El cáncer de páncreas ocurre cuando las células del páncreas crecen, se dividen y se diseminan sin control, formando un tumor maligno. Se desconoce la causa exacta del cáncer de páncreas. Fumar cigarrillos es el principal factor de riesgo para el cáncer de páncreas: Fumar casi duplica el riesgo de cáncer de páncreas en comparación con los no fumadores. Aunque la diabetes no es un factor de riesgo para el cáncer de páncreas, los dos se han relacionado. La edad, la raza y los antecedentes familiares son otros factores de riesgo para el cáncer de páncreas.

Cáncer páncreas prevención

No existe una forma conocida de prevenir el cáncer de páncreas. Síntomas del cáncer de páncreas. El cáncer de páncreas a menudo no se detecta hasta que está avanzado y es difícil de tratar. En la gran mayoría de los casos, los síntomas sólo se desarrollan después de que el cáncer de páncreas ha crecido y comenzado a diseminarse. Debido a que más del 95% del cáncer de páncreas es del tipo exocrino, primero describiremos esos síntomas, seguidos por los síntomas de formas raras de cáncer de páncreas. Síntomas del cáncer de páncreas: La Ubicación Importa

Inicialmente, el cáncer de páncreas tiende a ser silencioso e indoloro a medida que crece. Para cuando es lo suficientemente grande como para causar síntomas, el cáncer de páncreas generalmente ha crecido fuera del páncreas. Debido a la ubicación del páncreas en el cuerpo, los síntomas incluyen:

  • A medida que el cáncer de páncreas bloquea el conducto que libera la bilis en el intestino (conducto biliar común), los ingredientes de la bilis se acumulan en la sangre. Esto vuelve la piel y los ojos amarillos, una condición llamada ictericia. La misma obstrucción causa orina oscura, heces fecales de color claro y picazón.
  • Dolor abdominal. El cáncer de páncreas puede causar un dolor sordo en la parte superior del abdomen que se irradia a la espalda. El dolor puede aparecer y desaparecer.
  • Dolor de espalda.
  • Hinchazón. Algunas personas con cáncer de páncreas tienen una sensación de llenura temprana con las comidas (saciedad) o una hinchazón incómoda en el abdomen.
  • Náuseas.
  • Vómitos.

En general, los síntomas aparecen más temprano de los cánceres en la cabeza del páncreas, en comparación con los del cuerpo y la cola. Tenga en cuenta que tener alguno o todos estos síntomas no significa que una persona tenga cáncer de páncreas. Existen muchas otras causas para estos tipos de síntomas.

Cáncer páncreas, síntomas en todo el cuerpo

A medida que crece y se disemina, el cáncer de páncreas afecta a todo el cuerpo. Tales síntomas pueden incluir:

  • Pérdida de peso
  • Malestar
  • Pérdida del apetito

Niveles elevados de azúcar en la sangre. Algunas personas con cáncer de páncreas desarrollan diabetes ya que el cáncer afecta la capacidad del páncreas para producir insulina. (Sin embargo, la gran mayoría de las personas con un nuevo diagnóstico de diabetes no tienen cáncer de páncreas.

Síntomas de Cánceres Pancreáticos Raros

Los tumores de células de los islotes, también llamados tumores neuroendocrinos, surgen de las células del páncreas que producen hormonas. Los tumores de células de los islotes representan menos del 5% de todos los tumores de páncreas.

Al igual que el adenocarcinoma pancreático, los tumores de células de los islotes pueden causar dolor abdominal, pérdida de peso, náuseas y vómitos. Las hormonas liberadas por un tumor de células de los islotes también pueden causar síntomas: Estos incluyen

  • Insulinomas (exceso de insulina): sudoración, ansiedad, aturdimiento y desmayos debido al bajo nivel de azúcar en la sangre
  • Glucagonomas (exceso de glucagón): diarrea, sed o micción excesiva, pérdida de peso
  • Gastrinomas (exceso de gastrina): dolor abdominal, úlceras estomacales que pueden sangrar, reflujo, pérdida de peso
  • Somatostatinomas (exceso de somatostatina): diarrea, pérdida de peso, dolor abdominal, heces grasas con olor fétido
  • VIPomas (péptido intestinal vasoactivo en exceso): diarrea acuosa, calambres abdominales, enrojecimiento facial

Causas y factores de riesgo del cáncer de páncreas

En aproximadamente 46,000 personas por año en los Estados Unidos, el cáncer de páncreas surgirá, crecerá y se diseminará, a menudo antes de que se descubra. Al igual que con muchos tipos de cáncer, las causas del cáncer de páncreas son misteriosas. Aunque se han identificado ciertos factores de riesgo, la historia está lejos de ser completa.

El cáncer de páncreas causa aún desconocidas

El cáncer de páncreas se desarrolla cuando una célula en el páncreas adquiere daño a su ADN que hace que se comporte y multiplique anormalmente. Una sola célula cancerosa crece y se divide rápidamente, convirtiéndose en un tumor que no respeta los límites normales del cuerpo. Eventualmente, las células del tumor viajan a otra parte del cuerpo (hacen metástasis) a través de la sangre o el sistema linfático. Nadie sabe exactamente cómo ocurre el proceso de daño al ADN que conduce al cáncer de páncreas. El análisis de los cánceres pancreáticos extirpados mediante cirugía muestra ciertas mutaciones que ocurren en casi todos los casos y otras que varían entre las personas. Algunas de estas mutaciones ocurren al azar. Otros ocurren en respuesta a cosas que hacemos o experimentamos en el medio ambiente. Algunas mutaciones pueden ser hereditarias. Cuando se acumulan suficientes mutaciones, una célula se vuelve maligna y un tumor comienza a crecer.

Factores de riesgo del cáncer de páncreas

Nadie entiende las causas subyacentes del cáncer de páncreas, pero se han identificado ciertos factores de riesgo. Estos factores están presentes con más frecuencia en las personas que contraen cáncer de páncreas que en las personas que no lo contraen.

Existen múltiples factores de riesgo pancreático, aunque la mayoría se asocian sólo débilmente con la enfermedad. Muchas personas con cáncer de páncreas no tienen ningún factor de riesgo específico.

Aproximadamente una de cada 76 personas desarrollará cáncer de páncreas. Esto representa el riesgo promedio de la afección. Las personas con cualquiera de los factores de riesgo tienen un riesgo ligeramente mayor que la población general:

  • Genética. Del 5% al 10% de las personas con cáncer de páncreas tienen un familiar inmediato que también lo tuvo. Varios genes diferentes han sido asociados con el aumento del riesgo, aunque todavía no se ha identificado ningún «gen del cáncer de páncreas».
  • Las personas con diabetes no son necesariamente más propensas a contraer cáncer de páncreas, pero las dos se han relacionado.
  • Se sabe que fumar cigarrillos aumenta el riesgo de cáncer de páncreas. Cuanto más fuma una persona, mayor es el riesgo. Diez años después de dejar de fumar, el riesgo vuelve a ser aproximadamente el de alguien que nunca ha fumado.
  • Obesidad e inactividad. En un estudio de 88,000 enfermeras, las que eran obesas (índice de masa corporal superior a 30) eran más propensas a desarrollar cáncer de páncreas. Los que hacían ejercicio con frecuencia eran casi la mitad de propensos a desarrollar cáncer de páncreas, en comparación con los que no hacían ejercicio en absoluto.

Quistes pancreáticos y pancreatitis crónica. Las personas que tienen uno o ambos de éstos tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer de páncreas. Dieta. Una dieta alta en grasa y carne (especialmente carne ahumada o procesada) se ha relacionado con el cáncer de páncreas en estudios en animales. Consumir una dieta saludable rica en frutas y verduras redujo el riesgo de cáncer de páncreas en otros estudios. Otros estudios sugieren que no hay una relación identificable entre la dieta y el cáncer de páncreas. Licopeno y selenio. Los estudios han mostrado niveles bajos de estos nutrientes en algunas personas que desarrollaron cáncer de páncreas. Sin embargo, eso no prueba que los bajos niveles de licopeno y selenio causen cáncer de páncreas. Cualquier dieta que incluya carne magra y verduras rojas o amarillas debe proporcionar suficiente licopeno y selenio.

Eliminar sus factores de riesgo para el cáncer pancreático no reducirá su riesgo por completo. Pero comer una dieta saludable, mantener un peso saludable y hacer ejercicio con frecuencia mejorará la salud general y reducirá el riesgo de otros problemas de salud.

Diagnóstico y detección temprana del cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas puede pasar desapercibido hasta que está avanzado. Cuando se presentan los síntomas, el diagnóstico del cáncer de páncreas suele ser relativamente sencillo. Desafortunadamente, una cura raramente es posible en ese momento. (Esta sección se enfoca en el adenocarcinoma pancreático, el cual representa más del 95% del cáncer pancreático. Otras formas de cáncer de páncreas se mencionan al final. El diagnóstico del cáncer de páncreas generalmente ocurre cuando alguien acude al médico después de experimentar semanas o meses de síntomas. Los síntomas del cáncer de páncreas frecuentemente incluyen dolor abdominal, pérdida de peso, picazón o ictericia (piel amarilla). Un médico entonces se embarca en una búsqueda de la causa, utilizando las herramientas del oficio:

  • Al tomar un historial médico, el médico aprende la historia de la enfermedad, como la hora de inicio, la naturaleza y ubicación del dolor, el historial de tabaquismo y otros problemas médicos.
  • Durante un examen físico, el médico puede sentir una masa en el abdomen y notar ganglios linfáticos inflamados en el cuello, piel ictérica o pérdida de peso.
  • Los exámenes de laboratorio pueden mostrar evidencia de que el flujo biliar está siendo bloqueado u otras anomalías.

Con base en el examen de una persona, los exámenes de laboratorio y la descripción de los síntomas, el médico con frecuencia ordena un examen imagenológico:

  • Tomografía computarizada (CT scan): Un escáner toma múltiples imágenes de rayos X y una computadora las reconstruye en imágenes detalladas del interior del abdomen. Una tomografía computarizada ayuda a los médicos a hacer un diagnóstico de cáncer de páncreas.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): Con el uso de ondas magnéticas, un escáner crea imágenes detalladas del abdomen, en particular del área alrededor del páncreas, el hígado y la vesícula biliar.
  • Ultrasonido: Las ondas sonoras inofensivas reflejadas en los órganos del abdomen crean imágenes, ayudando potencialmente a los médicos a realizar un diagnóstico de cáncer de páncreas.
  • Tomografía por emisión de positrones (PET): La glucosa radioactiva inyectada en las venas es absorbida por las células cancerosas. Las TEP pueden ayudar a determinar el grado de diseminación del cáncer de páncreas.

Si los estudios imagenológicos detectan una masa en el páncreas, es probable que se realice un diagnóstico de cáncer de páncreas, pero no definitivo. Sólo una biopsia, que toma tejido real de la masa, puede diagnosticar el cáncer de páncreas. Las biopsias se pueden realizar de varias maneras:

Biopsia percutánea con aguja: bajo guía por imágenes, un radiólogo inserta una aguja en la masa, captando algo de tejido. Este procedimiento también se denomina aspiración con aguja fina (AAF).

Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE): Se introduce un tubo flexible con una cámara y otras herramientas en su extremo (endoscopio) a través de la boca hasta el intestino delgado, cerca del páncreas. La ERCP puede recolectar imágenes del área, así como tomar una pequeña biopsia con un cepillo.

Ecografía endoscópica: De manera similar a la CPRE, se coloca un endoscopio cerca del páncreas. Una sonda de ultrasonido en el endoscopio localiza la masa y una aguja en el endoscopio extrae algo de tejido de la masa.

La laparoscopia es un procedimiento quirúrgico que utiliza varias incisiones pequeñas. Usando la laparoscopia, un cirujano puede recolectar tejido para la biopsia, así como ver dentro del abdomen para determinar si el cáncer pancreático se ha diseminado. Sin embargo, la laparoscopia tiene riesgos más altos que otros métodos de biopsia.

Si el cáncer de páncreas parece muy probable y el tumor parece ser removible por medio de cirugía, los médicos pueden recomendar la cirugía sin una biopsia.

Tratamientos del cáncer de páncreas por estadio

El mejor tratamiento para el cáncer de páncreas depende de qué tan lejos se haya diseminado o de su etapa. Las etapas del cáncer de páncreas son fáciles de entender. Lo que es difícil es intentar estadificar el cáncer de páncreas sin recurrir a una cirugía mayor. En la práctica, los médicos eligen los tratamientos para el cáncer de páncreas basándose en estudios por imágenes, hallazgos quirúrgicos y el estado general de bienestar de la persona.

Estadios del cáncer de páncreas

Etapa es un término utilizado en el tratamiento del cáncer para describir la extensión de la diseminación del cáncer. Los estadios del cáncer de páncreas se utilizan para guiar el tratamiento y clasificar a los pacientes para los ensayos clínicos. Las etapas del cáncer de páncreas son:

Etapa 0: No hay propagación. El cáncer de páncreas se limita a las capas superiores de células en los conductos del páncreas. El cáncer de páncreas no es visible en los exámenes imagenológicos ni siquiera a simple vista.

Etapa I: Crecimiento local. El cáncer de páncreas se limita al páncreas, pero ha crecido a menos de 2 centímetros de diámetro (estadio IA) o más de 2 pero no más de 4 centímetros (estadio IB).

Etapa II: Extensión local. El cáncer de páncreas mide más de 4 centímetros y se limita al páncreas o hay diseminación local donde el cáncer ha crecido fuera del páncreas o se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos. No se ha propagado a sitios distantes.

Etapa III: dispersión más amplia. El tumor puede haberse expandido a vasos sanguíneos o nervios mayores cercanos, pero no ha hecho metástasis a sitios distantes.

Etapa IV: Dispersión confirmada. El cáncer de páncreas se ha diseminado a órganos distantes.

Determinar el estadio del cáncer de páncreas a menudo es complicado. Los exámenes por imágenes, como las tomografías computarizadas y los ultrasonidos, brindan cierta información, pero saber exactamente hasta dónde se ha diseminado el cáncer de páncreas por lo general requiere cirugía.

Debido a que la cirugía tiene riesgos, los médicos primero determinan si el cáncer de páncreas parece ser removible mediante cirugía (resecable). El cáncer de páncreas se describe a continuación:

  • Resecable: En los exámenes imagenológicos, el cáncer de páncreas no se ha diseminado (o al menos no muy lejos), y el cirujano siente que todo podría ser removible. Aproximadamente el 10% de los cánceres de páncreas se consideran resecables cuando se diagnostican por primera vez.
  • Localmente avanzado (no resecable): El cáncer de páncreas se ha convertido en vasos sanguíneos mayores en los exámenes imagenológicos, por lo que el tumor no se puede extirpar con seguridad mediante cirugía.
  • Metastático: El cáncer de páncreas se ha diseminado claramente a otros órganos, por lo que la cirugía no puede extirpar el cáncer.

Si el cáncer de páncreas es resecable, la cirugía seguida de quimioterapia o radiación o ambas puede prolongar la supervivencia.