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Cáncer de Piel

cancer de piel

Cáncer de piel, ¿Qué es?





el cancer de pielLa mayoría de los cánceres de piel son tumores cancerosos (malignos) localmente destructivos. Se originan en las células de la epidermis, la capa superficial de la piel. A diferencia del melanoma maligno cutáneo, la gran mayoría de estos tipos de cáncer de piel rara vez se diseminan a otras partes del cuerpo (metástasis) y se vuelven potencialmente mortales. Existen tres tipos principales de cáncer de piel: (1) carcinoma de células basales (el más común), (2) carcinoma de células escamosas (el segundo más común), que se origina a partir de células de la piel, y (3) melanoma, que se origina a partir de células de la piel productoras de pigmento (melanocitos), pero es menos común, aunque más peligroso, que las dos primeras variedades. Otras formas raras de cáncer de piel incluyen linfomas, cánceres de células de Merkel y cánceres de otros tejidos de la piel, incluyendo sarcomas, así como tumores de cabello y de las glándulas sudoríparas. En este artículo, sólo revisaremos las formas más comunes de cáncer, carcinoma de células basales y carcinoma de células escamosas.

Los factores de riesgo más comunes para el cáncer de piel son los siguientes.

  • Exposición a la luz ultravioleta, ya sea del sol o de las camas solares. Los individuos de piel clara, con ojos avellanos o azules, y las personas con cabello rubio o rojo son particularmente vulnerables. El problema es peor en áreas de alta elevación o cerca del ecuador donde la exposición a la luz solar es más intensa.
  • Un sistema inmunitario crónicamente suprimido (inmunosupresión) de enfermedades subyacentes como la infección por VIH/SIDA o cáncer, o de algunos medicamentos como la prednisona o la quimioterapia.
  •     Exposición a radiación ionizante (rayos X) o químicos que se sabe que predisponen al cáncer, como el arsénico
  •     Ciertos tipos de infecciones por el virus de la verruga adquiridas sexualmente
  •     Las personas que tienen antecedentes de un cáncer de piel tienen un 20% de probabilidad de desarrollar un segundo cáncer de piel en los próximos dos años.
  •     Los pacientes ancianos tienen más cánceres de piel.




Cáncer de piel, ¿es hereditario?

Debido a que la mayoría de los cánceres de piel son causados por la exposición a la luz ultravioleta, los cánceres de piel generalmente no se consideran hereditarios. Pero el hecho de que el cáncer de piel es mucho más común entre los individuos mal pigmentados y que el color de la piel es hereditario apoya la proposición de que la genética es muy importante. Existen algunos síndromes genéticos muy raros que producen un aumento en el número de cánceres de piel en las personas afectadas. Excepto en raras ocasiones, la mayoría de los cánceres de piel surgen de mutaciones del ADN inducidas por la luz ultravioleta que afectan a las células de la epidermis. Muchos de estos cánceres tempranos parecen estar controlados por la vigilancia inmunológica natural, la cual, cuando se ve comprometida, puede permitir el desarrollo de masas de células malignas que comienzan a crecer en tumores.

Cáncer de piel, los diferentes tipos

Existen varios tipos diferentes de cáncer de piel:



  •     El carcinoma basocelular es el cáncer más común en los seres humanos. Más de 1 millón de casos nuevos de carcinoma de células basales son diagnosticados en los Estados Unidos cada año. Existen varios tipos diferentes de carcinoma de células basales, incluyendo el tipo superficial, la variedad menos preocupante; el tipo nodular, el más común; y la morfoforma, la más difícil de tratar debido a que los tumores a menudo crecen en el tejido circundante (se infiltran) sin un borde bien definido.
  •     El carcinoma de células escamosas representa aproximadamente el 20% de todos los cánceres de piel, pero es más común en personas inmunodeprimidas. En la mayoría de los casos, su comportamiento biológico es muy parecido al del carcinoma de células basales, con una probabilidad pequeña pero significativa de diseminación a distancia.

Cáncer de piel, ¿Cuáles son los signos y síntomas?

La mayoría de los carcinomas de células basales tienen pocos o ningún síntoma. Los carcinomas de células escamosas pueden ser dolorosos. Ambas formas de cáncer de piel pueden aparecer como una llaga que sangra, rezuma, forma costras, o de otra manera no sanan. Comienzan como una protuberancia de crecimiento lento en la piel que puede sangrar después de un traumatismo menor. Ambos tipos de cáncer de piel pueden tener bordes elevados y una ulceración central. Los signos y síntomas de los carcinomas de células basales incluyen:

  •     Apariencia de una protuberancia rosada, roja, perlada o translúcida brillante
  •     Crecimientos de piel rosados o lesiones con bordes levantados que tienen costras en el centro
  •     Parche de piel rojiza elevada que puede producir costra o picazón, pero que por lo general no es doloroso
  •     Un área blanca, amarilla o cerosa con un borde mal definido que puede parecerse a una cicatriz

Los signos y síntomas de los carcinomas de células escamosas incluyen:

  •     Parches rojos persistentes y escamosos con bordes irregulares que pueden sangrar fácilmente
  •     Úlcera abierta que no desaparece durante semanas
  •     Un crecimiento elevado con una superficie áspera que tiene muescas en el centro
  •     Un crecimiento parecido a una verruga

Las queratosis actínicas (AK, por sus siglas en inglés), también llamadas queratosis solares, son lesiones escamosas y con costras causadas por el daño causado por la luz ultravioleta, a menudo en el área facial, el cuero cabelludo y el dorso de las manos. Éstos se consideran precancerosos porque si no se tratan, hasta un 10% de las queratosis actínicas pueden convertirse en carcinomas de células escamosas.

Cáncer de piel, cuando un lunar espeligroso o de alto riesgo

Los lunares casi siempre son inofensivos y muy rara vez se convierten en cáncer de piel. Si un lunar se vuelve canceroso, sería un melanoma. Hay una etapa precancerosa, llamada nevo displásico, que es algo más irregular que un lunar normal. Un signo temprano de melanoma es notar una diferencia en un lunar: la asimetría, el borde irregular, los cambios de color, el aumento del diámetro u otros cambios en evolución pueden significar que un lunar es un melanoma. Los lunares nunca se convierten en carcinomas de células escamosas o carcinomas de células basales. Los cánceres de piel típicamente surgen en áreas de la piel expuestas al sol repetidamente durante muchos años, como en la cara y la nariz, las orejas, la parte posterior del cuello y el área calva del cuero cabelludo. Con menos frecuencia, estos tumores pueden aparecer en lugares donde la exposición al sol es limitada, como la espalda, el pecho o las extremidades. Sin embargo, el cáncer de piel puede ocurrir en cualquier parte de la piel.

Un examen de la piel por un dermatólogo es la manera de obtener un diagnóstico definitivo de cáncer de piel. En muchos casos, la apariencia por sí sola es suficiente para hacer el diagnóstico. Generalmente, se utiliza una biopsia de piel para confirmar una sospecha de cáncer de piel. Esto se realiza adormeciendo el área debajo del tumor con un anestésico local como la lidocaína. Una pequeña porción del tumor es cortada y enviada para su examen por un patólogo, quien observa el tejido bajo un microscopio y hace un diagnóstico basado en las características del tumor.
Tipos de cáncer más comunes:

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