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Cáncer de Páncreas

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Cáncer de páncreas, todo lo que necesitas saber





el cancer de pancreasEl cáncer de páncreas es causado por el crecimiento anormal e incontrolado de células en el páncreas – una glándula grande que es parte del sistema digestivo. Alrededor de la mitad de todos los casos nuevos se diagnostican en personas de 75 años o más. Es poco común en personas menores de 40 años de edad. Esta información es para el tipo más común de cáncer de páncreas, conocido como adenocarcinoma ductal pancreático. Otros tipos más raros de cáncer de páncreas pueden tratarse de manera diferente. En las primeras etapas, un tumor en el páncreas generalmente no causa ningún síntoma, lo cual puede dificultar el diagnóstico. Los primeros síntomas notables del cáncer de páncreas son a menudo:

 

  • Dolor en la espalda o en el área del estómago, que puede aparecer y desaparecer al principio y a menudo empeora al acostarse o después de comer.
  • Pérdida de peso inesperada.
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos) – también puede causar que su orina sea de color amarillo oscuro o anaranjado, que su caca (heces) sea de color pálido y que le pique la piel.

Cáncer de páncreas, otros posibles síntomas de cáncer de páncreas incluyen:




  • Náusea y vómito
  • Cambios en las deposiciones (diarrea o estreñimiento)
  • Fiebre y escalofríos
  • Indigestión
  • Coágulos sanguíneos

Es importante recordar que estos síntomas pueden ser causados por muchas afecciones diferentes y, por lo general, no son el resultado del cáncer. Pero deberías ponerte en contacto con tu médico de cabecera si estás preocupado, o si estos síntomas empiezan de repente. Usted también puede desarrollar síntomas de diabetes si tiene cáncer de páncreas. Esto se debe a que el tumor puede detener la producción de insulina del páncreas como lo haría normalmente.

Cáncer de páncreas, las causas más directas para su desarrollo





No se entiende completamente qué causa el cáncer de páncreas, pero se han identificado varios factores de riesgo para desarrollar la afección. Los factores de riesgo para el cáncer de páncreas incluyen:

  • Edad – afecta principalmente a personas de 50 a 80 años de edad
  • Tener mucho sobrepeso.
  • Fumar – alrededor de 1 de cada 3 casos está asociado con el uso de cigarrillos, puros o tabaco de mascar.
  • Tener antecedentes de ciertas afecciones de salud, como diabetes, pancreatitis crónica (inflamación prolongada del páncreas), úlcera estomacal e infección por Helicobacter pylori (una infección estomacal).
  • En aproximadamente 1 de cada 10 casos, el cáncer de páncreas es hereditario. Ciertos genes también incrementan sus probabilidades de contraer pancreatitis, lo cual a su vez incrementa su riesgo de desarrollar cáncer de páncreas.

Si usted tiene dos o más parientes cercanos que han tenido cáncer de páncreas o tiene una enfermedad hereditaria, como el síndrome de Lynch o el síndrome de Peutz-Jeghers, es posible que su médico le recomiende chequeos regulares ya que usted puede tener un riesgo mayor de cáncer de páncreas.

Cáncer de páncreas, diagnóstico del mismo

Su médico de cabecera le preguntará primero sobre su estado general de salud y le realizará un examen físico. Pueden examinarle la barriga (abdomen) en busca de un bulto y ver si su hígado está agrandado. También revisarán la piel y los ojos para detectar signos de ictericia y pueden solicitar una muestra de orina y un análisis de sangre.

Si su médico de cabecera sospecha de cáncer de páncreas, generalmente lo derivará a un especialista en un hospital para que lo investigue más a fondo. Usted puede tener cualquiera de los dos:

  • Una ecografía
  • Una tomografía computarizada
  • Una resonancia magnética
  • Una tomografía por emisión de positrones o una tomografía por emisión de positrones

Dependiendo de los resultados de la gammagrafía, se pueden realizar exámenes adicionales:

  • Un ultrasonido endoscópico (EUS, por sus siglas en inglés) – un tipo de endoscopia que permite tomar imágenes de ultrasonido de cerca de su páncreas.
  • Una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (ERCP, por sus siglas en inglés) – un tipo de endoscopia que se usa para inyectar un tinte especial en la bilis y los conductos pancreáticos; el tinte aparecerá en una radiografía y resaltará cualquier tumor.
  • Una laparoscopia – un procedimiento quirúrgico que le permite al cirujano ver dentro de su cuerpo usando un laparoscopio (un microscopio delgado y flexible).
  • Una colangiopancreatografía por resonancia magnética (MRCP, por sus siglas en inglés), que utiliza campos magnéticos para obtener imágenes detalladas del páncreas.

A usted le pueden hacer una biopsia, en la cual se toma una pequeña muestra de un tumor sospechoso.

Cáncer de páncreas, tratamientos efectivos

El cáncer de páncreas es difícil de tratar. Rara vez causa síntomas en las primeras etapas, por lo que a menudo no se detecta hasta que el cáncer está bastante avanzado. Si el tumor es grande o se ha diseminado a otras áreas del cuerpo, el tratamiento del cáncer será más difícil.

Si se le ha diagnosticado cáncer de páncreas, su tratamiento dependerá del tipo y ubicación de su cáncer, y de qué tan avanzado esté, también conocido como su etapa. También se tendrán en cuenta su edad, su estado general de salud y sus preferencias personales.

Los 3 tratamientos principales para el cáncer de páncreas son:

  • Consultorio
  • Quimioterapia
  • Radioterapia

Es posible que también le ofrezcan un ensayo clínico.

Algunos estadios del cáncer de páncreas sólo requieren una forma de tratamiento, mientras que otros pueden requerir dos tipos de tratamiento o una combinación de los tres. Recuperarse de la cirugía de cáncer de páncreas puede ser un proceso largo y difícil. Probablemente experimentará algo de dolor después de la operación. El personal del hospital se asegurará de que usted tenga un alivio adecuado para el dolor. Después de cualquier tipo de cirugía en su sistema digestivo, su intestino dejará de funcionar temporalmente. Esto significa que no podrá comer ni beber inmediatamente. Poco a poco podrá beber líquidos, antes de poder beber y comer con más regularidad. Usted puede ser canalizado con un dietista, quien puede aconsejarle sobre qué alimentos debe comer después de la operación.

También se le puede administrar terapia de reemplazo de enzimas pancreáticas. Estas son tabletas que usted toma y que contienen las enzimas que usted necesita para ayudar a digerir los alimentos.

Después de que el tumor ha sido extirpado, usted probablemente tendrá un curso de quimioterapia de 6 meses, lo cual aumenta enormemente sus probabilidades de curarse. Sin embargo, debido a que el cáncer de páncreas es difícil de diagnosticar y tratar, el cáncer de algunas personas regresará a pesar de este tratamiento.
Tipos de cáncer más comunes:

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