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Cáncer de Colon

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Cáncer de colon, todo lo que debes saber





el cáncer de colonEl cáncer de colon es una enfermedad por la cual se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del colon. Los antecedentes de salud afectan el riesgo de desarrollar cáncer de colon. Los signos de cáncer de colon incluyen sangre en las heces o un cambio en los hábitos intestinales. Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de colon se utilizan pruebas que examinan el colon y el recto. Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento. El cáncer de colon es una enfermedad por la cual se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del colon.

El colon es parte del sistema digestivo del cuerpo. El sistema digestivo elimina y procesa los nutrientes (vitaminas, minerales, carbohidratos, grasas, proteínas y agua) de los alimentos y ayuda a eliminar los desechos del cuerpo. El sistema digestivo está formado por el esófago, el estómago y los intestinos delgado y grueso. El colon (intestino grueso) es la primera parte del intestino grueso y mide aproximadamente 5 pies de largo. Juntos, el recto y el canal anal forman la última parte del intestino grueso y miden aproximadamente de 6 a 8 pulgadas de largo. El canal anal termina en el ano (la abertura del intestino grueso hacia el exterior del cuerpo). Los tumores del estroma gastrointestinal se pueden presentar en el colon. Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento de los tumores del estroma gastrointestinal. Para mayor información sobre el cáncer colorrectal en niños, consultar el sumario del PDQ sobre Cánceres inusuales de la niñez.

Los antecedentes de salud afectan el riesgo de desarrollar cáncer de colon. Cualquier cosa que aumente su probabilidad de contraer una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a padecer de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va a padecer de cáncer. Hable con su médico si cree que puede estar en riesgo de cáncer colorrectal.

Cáncer de colon, los factores de riesgo para el cáncer colorrectal incluyen lo siguiente:




  • Tener antecedentes familiares de cáncer de colon o recto en un pariente de primer grado (padre, hermano o hijo).
  • Tener antecedentes personales de cáncer de colon, recto u ovario.
  • Tener antecedentes personales de adenomas de alto riesgo (pólipos colorrectales de un centímetro o más de tamaño o que tienen células que se ven anormales bajo el microscopio).
  • Haber heredado cambios en ciertos genes que aumentan el riesgo de poliposis adenomatosa familiar (PAF) o síndrome de Lynch (cáncer colorrectal no poliposo hereditario).
  • Tener antecedentes personales de colitis ulcerosa crónica o enfermedad de Crohn durante 8 años o más.
  • Tomar tres o más bebidas alcohólicas al día.
  • Fumar cigarrillos.
  • Ser negro.
  • Ser obeso.

La edad avanzada es un factor de riesgo principal para la mayoría de los cánceres. La probabilidad de contraer cáncer aumenta a medida que uno envejece.

Los signos de cáncer de colon incluyen sangre en las heces o un cambio en los hábitos intestinales. Estos y otros signos y síntomas pueden ser causados por el cáncer de colon u otras afecciones. Consulte con su médico si usted tiene cualquiera de lo siguiente:

  • Un cambio en los hábitos intestinales.
  • Sangre (ya sea roja brillante o muy oscura) en las heces.
  • Diarrea, estreñimiento o sensación de que el intestino no se vacía del todo.
  • Heces más estrechas de lo normal.
  • Dolores frecuentes por gases, hinchazón, saciedad o calambres.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Sentirse muy cansado.
  • Vómitos.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de colon se utilizan pruebas que examinan el colon y el recto.

Cáncer de colon, se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:




  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para verificar los signos generales de salud, incluido el control de signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente y las enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Examen rectal digital: examen del recto. El médico o la enfermera insertan un dedo enguantado y lubricado en el recto para palpar si hay bultos o cualquier otra cosa que parezca inusual.
  • Examen de sangre oculta en heces (FOBT): Un examen para verificar la presencia de sangre en las heces (desechos sólidos) que sólo se puede observar con un microscopio. Se coloca una pequeña muestra de heces en una tarjeta especial o en un recipiente especial y se devuelve al médico o al laboratorio para su análisis. La sangre en las heces puede ser un signo de pólipos, cáncer u otras afecciones.

Hay dos tipos de FOBTs:

  • Guayacol FOBT : La muestra de heces de la tarjeta especial se analiza con un producto químico. Si hay sangre en las heces, la tarjeta especial cambia de color.
  • FOBT inmunoquímico: Se añade un líquido a la muestra de heces. Esta mezcla se inyecta en una máquina que contiene anticuerpos que pueden detectar sangre en las heces. Si hay sangre en las heces, aparece una línea en una ventana de la máquina. Esta prueba también se llama prueba inmunoquímica fecal o FIT.

Enema de bario: serie de radiografías del tracto gastrointestinal inferior. Se introduce en el recto un líquido que contiene bario (un compuesto metálico de color blanco plateado). El bario recubre el tracto gastrointestinal inferior y se toman radiografías. Este procedimiento también se denomina serie gastrointestinal inferior.

Sigmoidoscopia: procedimiento para observar el interior del recto y el colon sigmoide (inferior) en busca de pólipos (áreas pequeñas de tejido protuberante), otras áreas anormales o cáncer. Se inserta un sigmoidoscopio a través del recto hasta el colon sigmoide. Un sigmoidoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer pólipos o muestras de tejido, que se examinan bajo un microscopio para detectar signos de cáncer.

Colonoscopia: procedimiento para observar el interior del recto y el colon en busca de pólipos, áreas anormales o cáncer. Se inserta un colonoscopio a través del recto hasta el colon. Un colonoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer pólipos o muestras de tejido, que se examinan bajo un microscopio para detectar signos de cáncer.

Colonoscopia virtual: procedimiento que utiliza una serie de rayos X llamada tomografía computarizada para tomar una serie de imágenes del colon. Una computadora junta las imágenes para crear imágenes detalladas que pueden mostrar pólipos y cualquier otra cosa que parezca inusual en la superficie interna del colon. Esta prueba también se llama colonografía o colonografía por TAC.

Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo los observe bajo un microscopio y determine si hay signos de cáncer.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

Cáncer de colon, el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de lo siguiente:

  • El estadio del cáncer (si el cáncer está en el revestimiento interno del colon solamente o se ha diseminado a través de la pared del colon o se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo).
  • Si el cáncer ha bloqueado o hecho un agujero en el colon.
  • Si quedan células cancerosas después de la cirugía.
  • Si el cáncer ha recurrido.
  • La salud general del paciente.

Tipos de cáncer más comunes:

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